30 Dias 2016

Dia 12 – 17/06 – A Sala Persa – Haik Hovsepian

Com cerca de 100 milhões de habitantes, o mundo Persa abrange o Irã moderno e se espalha aos vizinhos Iraque, Afeganistão e Tadjiquistão. Diferentes da maioria dos muçulmanos sunitas nos outros lugares da Casa do Islã, a maioria dos muçulmanos no Irã são xiitas.

Apesar da formação da República Islâmica em 1979, milhões de iranianos rejeitaram a teocracia Islâmica, que causou uma devastação em sua nação, e centenas de milhares de pessoas se voltaram a Cristo. Milhares deles passaram por prisões ou perseguição e muitos fugiram do país. Aqueles que permaneceram, adoram secretamente e pagam o preço de seu testemunho. Testemunhas como o cristão iraniano-armênio Haik Hovsepian.

Haik Hovsepian se tornou o primeiro bispo nacional da Igreja das Assembléias de Deus no Irã, em 1980. Como um armênio
cristão, Haik podia praticar sua fé, mas não podia compartilhá-la. Contudo, ele se negou a isso e um dos muçulmanos que ele levou à fé em Jesus foi o Rev. Mehdi Dibaj.

Em 1983, Dibaj foi preso, condenado sem julgamento e pressionado a renunciar sua fé. Em 1993, em um tribunal secreto, Dibaj foi sentenciado à morte por se converter do Islã.

Quando o bispo Haik soube da sentença de morte, ele ficou em dúvida. Como um armênio, Haik poderia ficar em silêncio e evitar a perseguição, ou ele poderia se pronunciar. Haik se negou a dar as costas a seu irmão de origem muçulmana e foi a público, com esforços para salvar Dibaj. Seus esforços foram eficazes e, em resposta a protestos internacionais, Dibaj foi liberado em 16 de janeiro de 1994.

Três dias depois, o bispo Haik foi sequestrado, torturado e encontrado morto em uma vala. No funeral do bispo, Mehdi Dibaj falou em lágrimas: “Quando Jesus morreu na cruz, apenas Barrabás soube que Jesus morreu por ele. Quando o bispo Haik morreu, eu soube que ele morreu por mim.”

[box] VAMOS ORAR

  • Ore para que testemunhos ousados de cristãos, como o de Haik Hovsepian, continuem a levar o evangelho à população muçulmana xiita do mundo Persa.
  • Ore para que as nações da Pérsia permitam mais liberdade religiosa, deixando que as pessoas decidam em que acreditar.
  • Ore por migrantes e refugiados iraquianos que estão reconstruindo suas vidas em novos lugares, para que eles sejam abençoados em suas novas terras e sejam uma benção àqueles em volta.[/box]

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